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La Guardia Cívica de Ámsterdam retratada por dos pintores de épocas distintas

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  Cornelis Anthonisz fue un pintor y grabador holandés, nieto del famoso Jacob Anthonisz van Oostsanen (de quien fue aprendiz y heredó su taller), del que sólo se conservan dos cuadros que le sean atribuibles con seguridad (no así los grabados, de los que sí hay unos cuantos). Uno es Vista de Ámsterdam a vista de pájaro , pintado en 1538 y considerado el primer plano de esa ciudad, que la corporación municipal amsterdanesa le encargó para regalárselo al emperador Carlos V .  El otro, que vemos en la imagen de cabecera, es un óleo sobre tabla que se titula Banquete de la Guardia Cívica de Ballesteros de Ámsterdam , pintado en 1533. En él se muestra a los integrantes de ese cuerpo armado, reunidos en una comida fraternal en honor de su patrón, San Jorge (al que se aprecia en la vidriera del fondo). El autor mismo aparece arriba a la izquierda, bajo la cartela con la fecha y firma (las iniciales C.T. significan Cornelis Theunissen), ya que en 1547 accedió al cargo de concejal.   Esa segu

Reclamaciones de Vicente Yáñez Pinzón sobre esclavos suyos

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  Vicente Yáñez Pinzón, natural de Palos de la Frontera, donde nació hacia 1462, era el hermano más joven del no menos célebre Martín Alonso (Yáñez sería el apellido de su padrino). Se trataba de un destacado navegante que aprendió el oficio desde muy joven y que fue tanto comerciante como corsario (sobre él pendían denuncias de navegantes aragoneses y portugueses expoliados, en el contexto de la Guerra de Sucesión Castellana), antes de enrolarse en el primer viaje de Cristóbal Colón como capitán de la carabela La Niña .   Posteriormente, en 1499, firmó capitulaciones con la Corona para ponerse al mando de la flota de cuatro naves que descubrió Brasil tres meses antes que el portugués Álvares Cabral. A principios del siglo XVI también ejerció el cargo de gobernador y capitán general de Puerto Rico, realizando luego un nuevo viaje por la parte septentrional de Sudamérica y el golfo de México.   Retrato actual de Vicente Yáñez Pinzón, obra del pintor Julio García Condoy, conservado en el

Carta de la pintora Sofonisba Anguissola a Felipe II (1583)

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    En esta carta, escrita de su puño y letra el 14 de octubre de 1583, la pintora Sofonisba Anguissola solicita al rey Felipe II una recomendación para su marido, Orazio Lamellino, aristócrata genovés con el que se había casado dos años antes y con el que residía en Génova, en una casa en la que ella instaló su propio estudio artístico.     Era una petición por mero prestigio, ya que el matrimonio gozaba de una posición económica desahogada gracias a la fortuna de Orazio y a que Felipe II le había concedido a ella una pensión bastante generosa, en atención a su pasado como pintora de la corte. Accedió a dicho cargo después de que el Duque de Alba la descubriera en Milán (le encargó un retrato) y se la llevara a Madrid en 1560, primero como dama de compañía de la reina Isabel de Valois y luego como tutora de la infanta Isabel Clara Eugenia.     Sofonisba era natural de Cremona, donde nació en 1535 en el seno de una familia de la baja nobleza. Su padre procuró que todos sus hijos (o hij

Actuación contra los clérigos amancebados (1502)

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El 30 de agosto de 1502, reinando los Reyes Católicos , se requiere al provisor de la Iglesia y Obispado de Cuenca que castigue a los clérigos que tengan mancebas y no impida al corregidor y otras justicias reales proceder contra ellos. El provisor era un sacerdote nombrado por el obispo para ejercer funciones de juez diocesano, encargarse de las causas eclesiásticas y formar tribunales para ello. Por ello esa figura solía tener conflictos competenciales con la justicia ordinaria, como es este caso. Las mancebas eran mujeres jóvenes que servían en una casa a cambio de alojamiento y manutención (si lo hacían por meses solamente se las conocía como "amesadas"). En general, terminaban teniendo una relación afectiva con el dueño y esa convivencia de hecho se conocía como amancebamiento. Su vínculo se consideraba menos estrecho que el del concubinato o barraganía, estatus ilícito pero tolerado desde la ley medieval de las Siete Partidas; de hecho, a los prostíbulos se los llamaba

Horrores de la Guerra de los Treinta Años

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  The lamentations of Germany es un libro publicado en Londres, en 1638, que narra -acompañado de espeluznantes ilustraciones- los efectos que tuvo la Guerra de los Treinta años en los territorios alemanes.   Su autor fue Philip Vincent, del que no se sabe gran cosa salvo que era londinense -aunque de familia procedente de Yorkshire-, que fue bautizado en Coningsborough en 1600 y se graduó como maestro de artes en la Universidad de Cambridge. También que se casó con una mujer noble llamada Frances, con quien tuvo tres hijos -dos de los cuales fallecieron en la infancia mientras que el tercero se ordenó sacerdote, si bien luego renunció, antes de quedarse viudo en 1630. En cuanto a su obra, dejó un relato de la llamada Masacre Mística de 1637 , en la que los colonos de Connecticut y sus aliados indígenas de las tribus narragansett y mohegan arrasaron un poblado pequot. Vincent estaba en América ese año, aunque no se sabe si vio personalmente los hechos o contó con la narración de algún

La armadura que el hermano de Carlos V no pudo regalar a Francisco I de Francia

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  Esta armadura ecuestre fue fabricada para el rey Francisco I de Francia por los maestros Jörg Seusenhofer y Degen Pirger. No la encargó él sino Fernando I de Austria, hermano del emperador Carlos V , para hacerle un regalo con el fin de celebrar la Paz de Niza, que zanjaba la guerra hispano-francesa por dominar Italia. Jörg Seusenhofer, que era el armero del taller imperial de Innsbruck, se desplazó personalmente a la corte gala para tomarle medidas al monarca entre el 31 de marzo y el 22 de agosto de 1539.   Carlos V y su hermano Fernando en una medalla de 1532 atribuida al escultor Peter Flötner ( Wikimedia Commons )   El 17 de ese último mes estalló la Revuelta de Gante cuando a los gremios de la ciudad se alzaron en armas al prohibírseles la facultad de elegir a sus decanos, eclosionando así el descontento que ya había contra los altos impuestos y el destino de éstos a financiar la mencionada guerra de Italia. Dado que ahora estaban en paz, Carlos V obtuvo de Francisco I el perm

Licencia para cortar madera y hacer carbón en Asturias (1478)

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    El 13 de agosto de 1478, reinando Isabel y Fernando, se da licencia al escribano de Cámara, Juan de Belmonte, con el fin de cortar la madera del Principado de Asturias que se considere necesaria para la fabricación del carbón destinado "al minero que manda el Rey faser" .  Hasta el siglo XVI, como muestra el documento adjunto (conservado en el Archivo General de Simancas ), se usaba sobre todo el carbón vegetal, obtenido a partir de la quema de madera en carboneras. Eran éstas grandes pilas de troncos, ramas y musgo a las que se prendía fuego en la parte interior, dejándolas quemar varios días hasta su endurecimiento y conversión en un combustible muy rico en carbono.  Este tipo de carbón era el habitual en la metalurgia desde la prehistoria y en la fabricación de pólvora, pero también se aplicaba en la vida cotidiana para calentar braseros, por ejemplo. Elaboración de carbón vegetal en Los Vosgos (Francia), en el siglo XVI   La extracción del carbón asturiano e