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El misterioso rapto del niño Charlie McComas por los apaches y la guerra que provocó

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  Hemos visto la escena mil veces en el cine: una familia de pioneros marcha tranquilamente por la pradera en su carromato, en busca de un futuro mejor, cuando es atacada por una partida de indios que matan a todos o se llevan a alguno de los niños. Aunque a menudo no se muestra de forma explícita sino en elipsis, con los cadáveres sólo medio entrevistos, encontrados más tarde por la caballería entre el humo del vehículo calcinado y la organización de una partida de rescate, a nadie se le escapa el horror que debieron sentir aquellos desgraciados al ver caer sobre ellos a los temidos salvajes, con sus pinturas y sus temibles gritos de guerra.  Lamentablemente, no se trata de algo surgido exclusivamente de la imaginación de los guionistas de Hollywood sino de sucesos -en plural- que ocurrieron con más frecuencia de la deseable en el contexto de las Guerras Indias. Fue éste un término utilizado para designar una serie de conflictos que se sucedieron entre blancos e indígenas a lo largo d

Los esgrimistas negros de los tratados alemanes del siglo XVI

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    Meÿer nació en Basilea en 1537 y falleció en Schwein en 1571, aunque vivió buena parte de su vida en Estrasburgo. En 1570 publicó impreso un fechtbüch (manual de artes marciales) titulado Gründtliche Beschreibung der Kunst des Fechtens (Descripción detallada del arte de la esgrima) que dedicó a su mecenas, el conde palatino Johann Casimir, y tuvo gran influencia en otras obras similares de su tiempo. Lo estructuró en tres libros, versando el primero sobre la espada, el segundo sobre el dusack (sable) y el estoque, y el tercero sobre la daga, el bastón y las armas enastadas. Joachim Meÿer fue un ilustre miembro del Freifechter, un prestigioso gremio de esgrima de Praga que, en la Alemania del siglo XVI, mantenía una enconada rivalidad con otro llamado Marxbrüder (Hermanos de Marx o Hermandad de San Marcos) y que escribió un importante tratado sobre el tema.    Portada del tratado de Joachim Meyer ( Wikimedia Commons ) Antes, en 1561, había hecho un manus

Las enfermedades en América antes, durante y después de la conquista

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  "Saludables vivían. No habia enfermedad, no había dolor de huesos, no había fiebre para ellos, no había viruelas, no había ardor de pecho, no había dolor de vientre, no había consunción. Rectamente erguido iba su cuerpo entonces". Así describe el Chilam Balam el idílico estado de salud del mundo maya antes de que irrumpieran en él los dzules , es decir, los extranjeros que luego serían conocidos más concretamente como kastelan (castellanos, españoles). Los mismos que, sin saberlo, no llegaron solos sino junto a unos inadvertidos polizones, invisibles a los ojos pero tan mortíferos que alteraron completamente la vida y provocaron una tragedia en todo el continente.  La traumática ruptura de esquemas que supuso la sustitución de sus dioses por otro único, tan diferente, así como la imposición de fuertes tributos y el cambio de las estructuras políticas, sociales y económicas, casi palideció al lado de aquella especie de maldición que mataba a hijos, padres y hermanos, a amig