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El escudo de armas de Hernán Cortés

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  Durante la conquista de México, Hernán Cortés no utilizó el escudo familiar (o, al menos, no consta ninguna referencia a él) sino un pendón con la imagen de la Inmaculada Concepción en el anverso (basada en la Virgen del monasterio extremeño de Guadalupe) y los escudos de Castilla y León en el reverso. Por tanto, para vincularle a un blasón heráldico hay que esperar al que le concedió Carlos V el 7 de marzo de 1525, tras vencer a los mexicas y conquistar Tenochtitlán, su capital.   Versión del escudo original que se conserva en el palacio de Cuernavaca El privilegio de armas, otorgado mediante una real cédula, dice textualmente:  "...traher por vuestras armas propias y conocidas un escudo que en el medio del a la mano derecha en la parte de arriba aya una aguila negra de doss cabezas en campo blanco que son las armas de nuestro ymperio y en la otra meitad del dicho medio escudo a la parte de abaxo un leon dorado en campo colorado en memoria que vos el dicho hernando cortes y po

¿Asesinó Hernán Cortés a su esposa, Catalina Suárez?

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    Uno de los capítulos más oscuros de la vida del famoso conquistador de México es la muerte de Catalina Suárez, su esposa, el 1 de noviembre de 1522. Oscuro por dos motivos: la posible responsabilidad de Cortés en el óbito y la absoluta falta de certezas al respecto, dado que no se hizo autopsia del cadáver y las circunstancias resultan sospechosas, llevando a plantear la posibilidad de un uxoricidio pero incomprobable. De Catalina Suárez Marcayda, que a menudo aparece también como Xuárez  y Juárez, apenas hay referencias documentales salvo las del propio Cortés en sus cartas de relación a Carlos V o las de algunos cronistas (que, de todas formas, tampoco le prestaron demasiada atención), más la documentación del Archivo de Indias sobre una probanza de méritos de su sobrino (porque aspiraba a un cargo) y un expediente presentado por otro descendiente para conseguir permiso para viajar a las Indias. En una carta, Cortés dejó de ella esta interesante descripción: "No industriosa

Christman Genipperteinga, el asesino en serie del siglo XVI con récord de víctimas

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  Caspar Herber fue un editor alemán de Cochem (una ciudad de Renania-Palatinado situada en el valle del Mosela) del que únicamente ha sobrevivido una publicación: Erschröckliche newe zeytung von einem mörder Christman genandt, welcher ist gericht worden zu Bergkessel den 17. juny diß 1581 jars , que se traduce como "Nuevas y horripilantes noticias sobre un asesino llamado Christman, que fue juzgado en Bergkessel el 17 de junio de 1581". El original, del mismo año que indica el título, se conserva en la Biblioteca Estatal de Baviera, aunque tuvo numerosas reimpresiones anónimas, a menudo con errores en nombres, lugares y fechas pero intentando imitar incluso la decoración impresa del trabajo de Herber. Como indica su epígrafe, cuenta la historia del que podría ser el asesino en serie más prolífico que se conoce, con un número de víctimas que, de ser cierto, superaría en varios cientos los de los más conocidos: ni Harold Shipman ni Luis Alfredo Garavito se acercaron siquiera a

¿Por qué esta dama lleva una pistola en su cintura?

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  Si bien no hay datos documentales objetivos, los expertos creen que esta elegante dama veinteañera que vemos retratada en un óleo del artista asturiano Juan Carreño de Miranda, datado entre 1660 y 1670, es Inés Francisca de Zúñiga y Fonseca, condesa de Monterrey, condesa de Ayala, condesa de Fuentes de Valdepero, marquesa de Tarazona y baronesa de Maldeghein.   Hija de Fernando de Ayala y Fonseca y de Isabel de Zúñiga, en 1657 se casó con Juan Domingo Menéndez de Haro, más conocido como Juan Domingo de Zúñiga y Fonseca, comendador mayor de Castilla de la Orden de Santiago y vástago del que había sido valido del rey Felipe IV ,  Luis Menéndez de Haro. Inés acompañó a su marido a Bruselas cuando éste fue nombrado gobernador de los Países Bajos españoles por el rey Carlos II.      Durante la Guerra de Sucesión, el matrimonio apoyó al archiduque austríaco Carlos de Habsburgo frente al candidato francés Felipe de Borbón, que fue quien se impuso finalmente. Pero ella falleció en 1710, tras

Los Reyes Católicos ordenan quemar todos los libros musulmanes (1501)

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  Ésta que vemos en la imagen inferior es una copia simple del documento por el que en 1501, recuperando una iniciativa del cardenal Cisneros del año anterior, los Reyes Católicos ordenaron quemar todos los ejemplares del Corán que se encontrasen en el Reino de Granada, al igual que cualquier otro libro relacionado con la "secta mahomética" , incluyendo obras de historia, literatura, poesía y ciencia.    El documento se conserva en el Archivo Histórico Nacional   El cardenal sólo había salvado los de medicina porque ésta, junto con la judía, era más avanzada que la cristiana al haber aunado desde el Medievo la clásica griega y romana con sus propios aportes, especialmente en anatomía, cirugía y fisiología (Al Kindi, Al Razi, Abulcasis, Avicena, Avenzoar...). De hecho, tanto los cortesanos como la propia reina tenían entre sus médicos a algunos de esas religiones o conversos, caso del mudéjar Ibrahim Xarafí o los hebreos Mein ben Salomón Alguadez (y su hijo Alonso Chirino), J