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El proceso inquisitorial del médico Juan de Salas (1527)

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  En la imagen de cabecera vemos la primera página del expediente del proceso abierto en 1527 por los inquisidores de Valladolid contra Juan de Salas, médico en Palacios de Meneses (Palencia), por proposiciones blasfemas y posible luteranismo. Juan Antonio Llorente narra el suceso en su célebre obra Historia crítica de la Inquisición en España , un libro muy cuestionado por ser una visión subjetiva, como el propio título indica, y con probables exageraciones, pero que resulta interesante para saber cómo transcurrían casos concretos. Al fin y al cabo, él mismo había sido comisario del Santo Oficio y secretario de la Inquisición de Corte en la última década del siglo XIX.   Llorente explica que, el 24 de abril de 1526, un vecino de dicha localidad llamado Diego Vallejo, preso en la cárcel inquisitorial vallisoletana por blasfemias, declaró que dos meses antes había estado debatiendo de medicina con su suegro, Fernando Ramírez, el médico Alfonso García y el también médico Juan de Salas.

Ducado de plata acuñado por Vlad el Empalador

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  Entre 1456 y 1462, Isabel de Trastámara era una niña huérfana de padre que asistía impotente a los ataques de locura de su madre, mientras su futuro marido, Fernando, ya había sido designado heredero de la Corona de Aragón e iba a tener que enfrentarse en breve a la Guerra de los Remensas, casi simultáneamente a la conquista de Gibraltar por Castilla y al nacimiento de Juana la Beltraneja . Otros nacimientos destacados en esos seis años fueron los de Leonardo da Vinci, Maximiliano de Habsburgo y Juan Ponce de León. Los portugueses se establecían en Guinea y las Azores, la casa de York ascendía al trono de Inglaterra. Retrato anónimo de Vlad Tepes ( Wikimedia Commons )   Ése fue el período de tiempo durante el que gobernó Vlad Draculea (Dragwlya, en original rumano), segundo hijo del voivoda Vlad Dracul, en el Principado de Valaquia, tras un efímero primer mandato de poco más de un año al que pusieron fin los otomanos. Vlad, que ha pasado a la historia con el apodo de Tepes (Empala

Los inauditos cascos de araña del siglo XVII

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  Este extraño tipo de yelmo fue diseñado para los soldados de caballería en la segunda mitad del siglo XVII, especialmente en Inglaterra y Francia. Se lo llamó casco de araña por esas piezas alargadas que lo circundan, que recuerdan las patas de un arácnido y cuya finalidad era proteger la cabeza del usuario de golpes de sable enemigos.     Cuando no eran necesarias, es decir, si no se estaba en combate, las "patas de araña" se podían plegar hacia arriba, quedando recogidas y dejando al artilugio con un aspecto similar al casco montefortino romano, sencillo y con una cogotera pequeña. Detrás, sobre ésta, se situaba el resorte que permitía desplegarlas al entrar en batalla (esa especie de tornillo que se ve en las imágenes).     La ventaja que tenía ese peculiar modelo era que aligeraba el peso de las borgoñotas y langosteras, quedando en poco más de kilo y medio; eso sí, a costa de reducir el grado de protección, puesto que no servía para detener estocadas (o sea, ataques de

¿Son realmente las columnas del escudo español el origen del símbolo del dólar?

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  El poder de Internet y las redes sociales ha difundido una explicación del símbolo del dólar basada en su vistosa identificación con los motivos del escudo español: las dos columnas de Hércules y la cinta de gules que las envuelve con la divisa de Carlos V , Plus Ultra . Por supuesto, en el ámbito popular ha sido aceptado con entusiasmo y sin crítica, cuando en realidad hay otras teorías, la mayoría tan improbables como ésta y alguna incluso estrambótica. Sin embargo, una sí tiene refrendo en los fondos documentales históricos y no sólo resulta más sencilla sino que también tiene bastante mayor lógica: la que sitúa el origen en la forma de escribir la abreviatura plural de la palabra "peso". El dólar, como sabemos, es la moneda oficial de EEUU y de otros países que lo han adoptado; generalmente son estados anglosajones de fiscalidad polémica, como por ejemplo las Islas Caimán, aunque también hay algunos hispanos como Ecuador o El Salvador, e incluso africanos (Zimbabwe) y d

Las Guardas de Castilla

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El de las Guardas de Castilla, también llamadas Guardias Viejas, era un cuerpo creado en 1493 de forma oficial por los Reyes Católicos , en sustitución de las antiguas unidades de Guardas Reales y a imitación de la Gendarmería francesa (y para oponérsela, en caso necesario), con el objetivo de disponer de tropas permanentes dependientes directamente de la Corona y complementar a la dispersa Santa Hermandad. Cabe reseñar, eso sí, que en el primer cuarto del siglo XV ya había tres capitanías más o menos fijas, con el mismo nombre y cerca de un millar de lanzas. El cuerpo se componía inicialmente de veinticinco capitanías o compañías compuestas por un capitán, un teniente y un alférez, a los que había que añadir sus mandos: un capitán general, un alcaide, un contador general, un alguacil y un escribano. Cada capitanía tenía un centenar de efectivos (ochenta hombres de lanza y veinte lanzas jineta) más los auxiliares, sumando en total dos mil seiscientos hombres de armas, entre lanzas (cad

Martín Cortés Zúñiga y Martín Cortés el Mestizo, los hijos más famosos de Hernán Cortés

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Hernán Cortés tuvo once hijos con seis mujeres distintas: cuatro varones y siete mujeres. De los primeros, a dos les puso de nombre Martín en honor a su padre, Martín Cortés de Monroy. Uno, nacido en Cuernavaca en 1533, era legítimo y se convertiría en su heredero, pues lo tuvo con su segunda esposa, la noble soriana Juana Ramírez de Zúñiga, hija del conde de Aguilar de Inestrillas y sobrina del duque de Béjar, con la que el conquistador del imperio azteca se casó en 1529, durante el viaje que hizo a España para entrevistarse con Carlos V, teniendo ambos seis vástagos: Luis, Catalina, el citado Martín, María, otra Catalina y Juana (los dos primeros fallecieron nada más nacer).  Pero diez años antes del nacimiento de Martín, Cortés tuvo otro hijo en Coyoacán con Malinalli (o Malinztin o doña Marina, más conocida hoy como Malinche, aquella india nahua que le sirvió como traductora y consejera), al que había bautizado con el mismo nombre. Nació hacia 1523 -la fecha exacta no